Overcast dla podcastów z innowacyjnymi funkcjami

11/11/2014, 10:25 · · · 0

Podcasty zostały wypromowane przez Apple już dawno temu – to dzięki firmie z Cupertino stały się tak popularne. Ich integracja w iTunes była strzałem w dziesiątkę dla wielu twórców oraz zachętą dla kolejnych – dzięki ekipom obsługujących tę stronę w wielu krajach, lokalne dla danego rynku podcasty są często wyróżniane i promowane. Ich odsłuch za pomocą iPodów był wygodny, ale wymagał synchronizacji z iTunes za każdym razem, gdy pojawiał się nowy odcinek. Dzisiaj, w dobie smartfonów, nie ma to sensu i znacznie wygodniej zrezygnować z iTunes na rzecz jednego z wielu bardzo dobrych odtwarzaczy podcastów.

Najnowszą propozycją na tym ciasnym rynku jest Overcast od Marco Armenta – pierwszego pracownika Tumblra, twórcy Instapaper i The Magazine. Program jest obecnie dostępny tylko dla iPhone’a i nie ma kilku kluczowych funkcji, ale to co ma jest wyjątkowe. Nie używam go długo, ale nie spodziewałem się, że to tak bardzo zmienito, jak słucham moich ulubionych podcastów. W zasadzie nie to jak słucham, ale jaką przyjemność z tego czerpię.

Przygotowanie podcastu nie jest łatwe, jeśli chcemy to zrobić dobrze. Mikrofony na USB niestety szumią, a inwestowanie w drogi wzmacniacz lub mikser często mija się z celem, tym bardziej, że nagranie często prowadzone jest przez Skype’a, jak chociażbym w przypadku naszych własnych Nadgryzionych. Przy montażu trzeba często dodatkowo podbijać poziomy, aby głosy były słyszalne nawet na słabszych sprzętach lub przy dużym hałasie zewnętrznym, a to dodatkowo wzmacnia szumy.

Screenshot-2

Podcasty też mają kolejną cechę – są przeważnie długie. To akurat sobie cenię, bo na dłużej mi wystarczają. Aplikacje pozwalają jednak na delikatne przyśpieszenie podcastu – przeważnie o 1.5x, 2x i czasami nawet 2x. Nigdy nie słuchałem ich szybciej niż na 1.5x, bo głosy zaczynały być zbyt zniekształcone, co prowadziło do problemów z ich zrozumieniem. Marco jednak napisał cały silnik swojego Overcast w oparciu API niskiego poziomu i w praktyce cały dźwięk przetwarza sam. To pozwoliło mu na wprowadzenie kilku unikalnych sztuczek, bez słyszalnej utraty jakości.

Overcast jest darmowym programem, ale koszt odblokowania wszystkich jego funkcji wynosi €4.99. Marco wprowadził jednak możliwość przetestowania wybranych funkcji przez pięć minut za darmo, więc warto z tego skorzystać, zanim zdecydujecie się na in-app purchase. Sam zdecydowałem się po niecałych sześćdziesięciu sekundach.

Smart Speed

To pierwsza funkcja, która zrobiła na mnie ogromne wrażenie. Wycina ciszę z plików, dzięki czemu nie marnujemy czasu na czekanie na następne kwestie prowadzących. Robi to na tyle spójnie, że gdybym nie wiedział o tym, że mam tę funkcję włączoną, to pomyślałbym, że prowadzący mają “nieźle gadane”. Albo dużo uwagi poświęcają na montaż.

Ciekawostką jest fakt, że dzięki wycinaniu ciszy w czasie rzeczywistym, zwiększa się naturalnie prędkość jego odtwarzania względem długości odcinka – wartość ta jest wyświetlana w panelu opcji. Dodatkowo, możemy też przyśpieszyć, prawie płynnie, odtwarzanie o wartość przez nas ustaloną – sam na sztywno ustawiłem 1.5x. Razem ze Smart Speed, daje to efektywne przyśpieszenie o 1.6ñ1.7x, przy czym nie zniekształca głosu tak, jak w innych programach. Jestem pod wrażeniem kunsztu Marco Armenta w tym względzie – to naprawdę działa.

Niestety nie ma jeszcze funkcji wycinania słynnego “eeee”, “yyyy” naszego Redaktora Naczelnego. Ale ciiii… nie mówcie mu, że znowu sobie z niego żarty robię. Może tego nie przeczyta.

Voice Boost

Ta funkcja dodatkowo podbija lekko poziomy, nie powodując zbędnych szumów, dzięki czemu słyszę, co prowadzący do mnie mówią nawet idąc wzdłuż Trasy Siekierkowskiej w Warszawie, która ma trzy-cztery pasy w każdym kierunku i ograniczenie do 80 km/h. Nawet Harley bez tłumika nie potrafił zagłuszyć Overcasta na Apple EarPods… chociaż być może lekko przesadzam. Funkcja w każdym razie bardzo pomocna dla pozycji nagranych ciszej niż się tego spodziewamy. Odcinki często świetnie brzmią na mocnych, domowych głośnikach, ale na słuchawkach już niekoniecznie. W każdym razie Voice Boost jest u mnie włączone na stałe.

Screenshot-5

Streaming

Niestety, napisanie własnego silnika przez Marco, który musi być przecież kompatybilny z iOS 7, spowodował, że nie wspiera on streamingu odcinków – trzeba je fizycznie pobrać na iPhone’a, aby móc je odsłuchać. Osobiście nie mam z tym żadnych problemów, bo i tak zawsze to robiłem, ale wiem, że niektórzy preferują streamowanie z sieci. Problem będzie rozwiązany w iOS 8, który wprowadzi kilka nowych API, więc jeszcze przez kilka miesięcy nie będzie to niestety możliwe.

Polecane podcasty

Overcast ma dział, w którym poleca różne podcasty. Większość z nich jest na sztywno dodana przez Marco, ale jest również ciekawa sekcja poświęcona Twitterowiczom. Jeśli połączymy nasze konto Twitter z Overcast, to zobaczymy tam odcinki i podcasty polecane przez osoby, które śledzimy. Program ma zezwolenie tylko do czytania naszego feedu, więc nie będzie niczego tweetował w naszym imieniu i bez naszej wiedzy.

Tę funkcję ma wiele innych aplikacji, ale rekomendacje od znajomych wydają się być idealną propozycją, gdy już odsłuchamy wszystkie ulubione podcasty i potrzebujemy czegoś nowego.

Screenshot-7

Chmura

Overcast przy pierwszym uruchomieniu prosi nas o założenie konta. Jest ono potem wykorzystywane do backupowania naszych ustawień i podcastów, które subskrybujemy. Dodatkowo na stronie internetowej Overcast.fm jest prosty player, który umożliwia odtwarzanie odcinków przez WWW. Konto również umożliwia synchronizację pomiędzy platformami miejsca, w którym przestaliśmy słuchać danego odcinka. To dobry krok – daje spore możliwości rozwoju na inne platformy w przyszłości oraz przy okazji ułatwia nam synchronizację.

Lista płatnych funkcji

Lista płatnych funkcji jest znacznie dłuższa niż powyżej opisane Smart Speed i Voice Boost. Obecnie są to:

  • możliwość pobierania odcinków poprzez sieć komórkową
  • możliwość stosowania różnych ustawień dla różnych podcastów
  • możliwość dodania nieskończonej liczby playlist
  • możliwość dodania nieskończonej liczby odcinków do playlisty
  • sleep timer – zatrzymuje odtwarzanie po zdefiniowanym czasie
  • zmiana prędkości odtwarzania
  • Smart Speed
  • Voice Boost

Na koniec

Najpierw korzystałem z iTunes, później z Instacast dla iOS, a dzisiaj przesiadłem się na Overcast – po dwóch dniach spędzonych z nim nie miałem żadnych wątpliwości, a po kolejnym tygodniu kompletnie nie żałuję swojej decyzji. Nie dość, że Marco to facet z klasą – na stronie ustawień umieścił listę konkurencyjnych aplikacji do podcastów jeśli komuś przypadkiem nie podoba się Overcast, za co należą mu się duże brawa – to przy okazji stworzył naprawdę solidny produkt, który może mieć fantastyczną przyszłość. Umożliwił również import i eksport plików OPML, dzięki czemu przeniesienie swoich subskrypcji z innych klientów nie powinno zająć więcej niż kilka sekund. Z Instacast działa to w każdym razie znakomicie.

Jeśli dopiero rozpoczynacie swoją przygodę z podcastami na iOS poza Overcast, koniecznie sprawdźcie jeszcze inne ciekawe aplikacje, do których linki znajdziecie poniżej.

Overcast dla iPhone

Alternatywy

Castro dla iPhone →
Downcast dla iOS →
Instacast dla iOS →
Instacast dla Mac →
Pocket Casts dla iOS →
PodWrangler dla iPhone →

Ten artykuł pochodzi z archiwalnego iMagazine 8/2014

0

Wojtek Pietrusiewicz

Wydawca, fotograf, podróżnik, podcaster – niekoniecznie w tej kolejności. Lubię espresso, mechaniczne zegarki, mechaniczne klawiatury i zwinne samochody.