Turystyka kosmiczna – nowy pojedynek miliarderów

11/07/2021, 12:35 · · · 0

11 lipca o godzinie 15:00 ruszy stream ze startu VSS Unity – samolotu kosmicznego Virgin Galactic, na pokładzie którego znajdzie się 5 osobowa załoga. Wśród niej znajdzie się m.in. sam Richard Branson, założyciel Virgin Galactic. Natomiast na 20 lipca zaplanowano pierwszy załogowy lot rakiety New Shepard od firmy Blue Origin. Wśród czteroosobowej załogi znajdzie się sam założyciel firmy Jeff Bezos.

Virgin Galactic

VSS Unity, czyli samolot rakietowy mogący wznieść się na wysokość około 80 km1. Oczywiście VSS Unity przed startem wznoszony jest w powietrze przez gigantyczny samolot o nazwie Mothership Eve. Na pierwszy rzut oka, takie rozwiązanie może wydawać się dosyć dziwne i złożone, bo przywykliśmy do tego, że w kosmos lata się rakietami, ale pojazd przypominający samolot, który może polecieć na granicę kosmosu, to nic nowego, a w zasadzie, to początki załogowych lotów w kosmos. Virgin Galactic chce umożliwić każdemu chętnemu możliwość takiego lotu, w czasie którego będzie można zobaczyć Ziemię z wysokości 80 km oraz poczuć na chwilę stan nieważkości. Wszystko to po raz pierwszy z pełną załogą już dziś, po godzinie 15:00.

Blue Origin

W przypadku Blue Origin mamy bardziej znane nam podejście do lotów w kosmos, czyli rakietę, która wynosi kapsułę z załogą w kosmos, a następnie wraca na Ziemię i ląduje podobnie do rakiet Falcon 9. Kapsuła z załogą natomiast spada na spadochronach. Już z samych opisów przebiegu obu lotów można wywnioskować, że będą to dwa zupełnie różne doznania. W przypadku lotu New Shepard, mamy do czynienia z klasyczną rakietą oraz kapsułą i lądowaniu przy użyciu spadochronów. Różnicą jest też wysokość na jaką Blue Origin planuje wozić turystów – ma ona wynosić około 100 km2.

Pojedynek miliarderów

Zbliżone daty obu startów nie są przypadkowe. Blue Origin zapowiadało załogowy start New Shepard już od dłuższego czasu. Przeprowadzono licytację jednego z miejsc w kapsule. Gdy wszystko już było ustalone, Virgin Galactic ogłosiło swoje plany i datę o 9 dni wcześniejszą niż start Blue Origin. Rywalizacja o pierwszeństwo w turystyce kosmicznej, doprowadziła do sytuacji, gdzie Blue Origin zaczęło na Twitterze opisywać dlaczego ich rozwiązanie jest lepsze i tylko ono gwarantuje prawdziwy lot w kosmos.

W tle rywalizacji o turystyczne loty na 80-100 km pozostaje firma Axiom Space, która postanowiła podejść do kwestii turystyki kosmicznej zupełnie inaczej i kupiła od SpaceX lot kapsuły Dragon na Międzynarodową Stację Kosmiczną3. Klienci Axiom Space pozostaną na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej przez około 10 dni, a następnie wrócą na Ziemię.

  1. USA uznaje 80 km za granicę kosmosu.
  2. 100 km jest uznawane przez większość krajów za granicę kosmosu.
  3. Około 408 km nad Ziemią.


0

Błażej Faliszek

Użytkownik sprzętu Apple od ponad 10 lat. Najcześciej piszę o kosmosie (SpaceX) ale również o elektronice i DIY (Raspberry Pi, Arduino). Działam w stowarzyszeniu Hackerspace Silesia a ostatnio mocno wkręciłem się w temat filtrów powietrza.