iMagazine

Bowers & Wilkins A7 – test i recenzja

11/02/2013, 15:54 · · · 4

Ten artykuł pochodzi z archiwalnego iMagazine 11/2012

Raz na jakiś czas uda się jakiejś firmie wyprodukować coś, co zdobywa nie tylko klientów, ale przede wszystkim ich serca. Raz na jakiś czas pojawi się produkt, który urzeka swoją elegancją, jakością i prostotą. Rzadko zdarza się, aby jednej firmie udało się to dwukrotnie w tak krótkim odstępie czasu.

Miłość od pierwszej wejrzenia

Tak było w moim przypadku z głośnikami B&W MM-1, które nabyłem wkrótce po napisaniu ich recenzji. Urzekły mnie nie tylko wyglądem, ale również swoim świetnym brzmieniem. Niestety, miały i nadal mają jedną wadę – kable. Nie lubię kabli. Utrudniają mi sprzątanie biurka. Plączą się. Są nieestetyczne. B&W A7 rozwiązuje ten problem – poza kablem od zasilania, zlikwidowano wszelkie inne wystające przewody. Oto magia AirPlay.

Hardware

Wygląd A7 jest absolutnie powalający. Stal szczotkowana połączona z czarnym materiałem wgląda znakomicie. Tę samą kombinację użyto przy MM-1 i muszę stwierdzić, że zdecydowanie się nie znudziła. A7-ka dodatkowo zapewnia bardzo kompaktowe rozwiązanie, co w szczególności ucieszy właścicieli mniejszych mieszkań, gdzie niekoniecznie mają możliwość podłączenia sprzętu Hi-Fi. Skrzynka waży sporo, bo blisko 6 kilogramów. Jeśli o mnie chodzi, mogłaby ważyć i dwadzieścia, ponieważ pod żadnych względem nie jest to sprzęt przenośny. Nie widzę jednak przeszkód w przenoszeniu go pomiędzy, przykładowo, dużym pokojem a sypialnią.
A7 wyposażono w pięć głośników: dwa 25 mm tweetery z rodziny Nautilus, dwa 75mm głośniki odpowiedzialne za średnie tony oraz jeden 150 mm subwoofer.
Pomimo kompaktowych rozmiarów, nie jest to małe urządzenie. Na szczęście B&W oferuje również mniejszego brata A5, który prawdopodobnie znacznie lepiej sprawdzi się przy jeszcze bardziej ograniczonej przestrzeni.

Pierwsze uruchomienie

Bowers & Wilkins odrobił zadanie domowe. Podłączenie i uruchomienie A7 jest banalnie proste i sprowadza się do pobrania ich aplikacji konfiguracyjnej. Aplikacja dostępna jest zarówno na iOS, jak i OS X oraz Windows. Wybrałem mobilną drogę …

Proces konfiguracyjny polega na podłączeniu się do sieci Wi-Fi, wytwarzanej przez A7 na naszym iPhonie lub iPadzie i następnie uruchomienie ich pięknej aplikacji. Bardzo cieszy mnie fakt, że postarano się również o nadanie jej indywidualnego wyglądu, zgodnego z filozofią i stylem firmy. To wbrew pozorom bardzo ważny aspekt, którego brak rzuca cień na całość – chciałbym, aby więcej osób/firm doceniało rzeczy, które tylko z pozoru są drobnostkami. Dążenie do perfekcji w Bowers & Wilkins wydaje się być korporacyjnym trendem i chwała im za to. Wracając jednak do konfiguracji. Wystarczy podać nazwę urządzenia oraz wprowadzić dane naszej domowej sieci Wi-Fi wraz z hasłem. Proste jak budowa cepa, a z całością można się zmieścić w trzech minutach, łącznie z pobraniem samej aplikacji. Wersja tej ostatniej dla OS X nie jest aż tak ładna, chociaż bardzo estetyczna, i równie prosta w obsłudze. Nie testowałem wersji dla Windows.
Nadszedł czas posłuchanie pierwszych nut …

Dźwięk

PW1_6637

Wydając kilka tysięcy złotych, klient może spodziewać się więcej niż przeciętnej jakości dźwięku. Tym większe było moje zdziwienie, gdy po pierwszym uruchomieniu włączyłem Rolling Stonesów z iPhone’a, a dźwięk wydał się … słaby. Odkręciłem lekko głośność … lepiej. Trochę lepiej. Głośnik stał na kuchennym stole, a ta lokalizacja była zdecydowanie daleka od ideału, a wynikająca z charakterystyki mojego mieszkania, któremu niestety daleko jest do perfekcji pokoju odsłuchowego. Przez resztę dnia przenosiłem głośnik w różne miejsca, szukając tego optymalnego – w końcu je znalazłem. W przypadku A7 kluczowe jest miejsce, w którym planujemy go trzymać – niestety może się zwyczajnie okazać, że jest nieodpowiednie.

Na co dzień słucham muzyki przez MM-1 bezpośrednio z komputera lub poprzez wzmacniacz Denona z głośnikami w układzie 2.0. W obu przypadkach lewy od prawego odstawiony jest o, odpowiednio, niecały metr oraz trzy metry. To daje zupełnie inne wrażenia niż pięć głośników schowanych w obudowie o szerokości trzydziestu sześciu centymetrów. Zależnie od miejsca, w którym się znajdujemy względem A7, dźwięk może się wydawać punktowy – to wrażenie znika powyżej 50% maksymalnej głośności.
Bardzo cenię sobie naturalność dźwięku w produktach B&W – basy nie są przesterowane „Beats-style”, a góra i środek są dokładnie takie, jakie być powinny. Dopiero podnosząc poziom dźwięku do około 75% na suwaku w iTunes zauważyłem nieco więcej basu niż się spodziewałem. Skrzynka jest w każdym razie w stanie bez problemów wypełnić pięćdziesięciometrowe pokoje nutami. Nie sądzę jednak, aby goście zauważyli braki w większych pomieszczeniach.

B&W A7 oferuje również streaming USB. Niestety, wymaga to położenia dodatkowego przewodu. Jeśli jednak interesuje Was absolutnie najwyższa jakość dźwięku możliwa do wyciągnięcia z głośników, oczywiście kosztem wygody, to nie ma innego wyjścia. Dźwięk w takiej sytuacji jest przesyłany z komputera bez konwersji i dopiero przetwarzany przez procesory w A7.

Multiroom

Jedną z największych zalet korzystania z AirPlay oraz sterowania muzyką za pomocą iTunes, jest fakt, że możemy bez problemów (i bez kabli!) stworzyć świetny multiroom. Wystarczy w odpowiednich pomieszczeniach w domu rozmieścić odpowiednie głośniki wyposażone w AirPlay, aby następnie sterować nimi bezpośrednio z jednego miejsca, jednocześnie regulując ich poziomy niezależnie.

Dlaczego A7?

Audiofile znienawidzą tę skrzynkę. Powiedzą, że jest do kitu i niewarta pieniędzy, jakie żąda za nie Bowers & Wilkins. Za blisko 4 tys. złotych można kupić całkiem niezły dwu-kanałowy wzmacniacz oraz parę znacznie lepiej grających kolumn. Można przecież kupić Porsche 911 GT3 i jeździć nim po mieście, a można zdecydować się na znacznie mniejszego Boxstera, który sprawdzi się w 95% przypadkach identycznie. Każdy ekstremista ma inne potrzeby i inne oczekiwania. Wracając jednak do A7 …

Oczywiście, możemy w każdym pomieszczeniu postawić AirPort Expressa lub Apple TV i podłączyć je stosownym okablowaniem do odpowiednich klocków, ale takie rozwiązanie wymaga ogromnej ilości miejsca, kończy się plątaniną kabli oraz potrzebą wcześniejszego planowania rozmieszczenia sprzętów. A kupując kilka sztuk A7 lub mniejszego brata – A5 – po prostu stawiamy je tam, gdzie chcemy, podłączamy do prądu i Wi-Fi (w ostateczności jest port ethernet dla osób, które jeszcze nie zdecydowały się na żaden bezprzewodowy standard) i parę minut później możemy rozkoszować się muzyką w całym domu.

Na koniec

PW1_6645

Pomimo że A7 jest stworzony dla AirPlay, można go również używać za pomocą kabla USB oraz poprzez 3.5mm gniazdo. Mogą to być rozwiązania w szczególności wygodne dla osób korzystających z produktów innych firm niż Apple. Ten pierwszy standard jednak zapewnia ekstremalną wygodę, ale nie jest bez wad. Upewnijcie się, że zasięg Waszej domowej sieci Wi-Fi jest dobry lub bardzo dobry. Zakłócenia od sąsiadów są jak najbardziej niewskazane, ponieważ zdarzały mi się sytuacje (w sypialni), gdzie dźwięk przerywał. Wynika to z prostego faktu, że mój iPhone jest w stanie wykryć osiemnaście (powtórzę: osiemnaście!!!) sieci Wi-Fi sąsiadów. W takich przypadkach warto rozważyć połączenia za pomocą skrętki położonej najlepiej pod podłogą lub kupić AirPort Express, aby polepszyć zasięg domowej sieci.

Jedyne, co mnie martwi przy rozwiązaniu, jakim jest AirPlay to fakt, że Apple może go kiedyś w przyszłości zmienić i sam upgrade firmware’u nie wystarczy, aby urządzenie pozostało kompatybilne. Technologia nie stoi w miejscu, a my nie mamy żadnej pewności, że kilka lub kilkanaście tysięcy włożonych w sprzęt audio będzie miało sens, kiedy nasze telefony, tablety czy komputery nie będą w stanie ich obsługiwać. To oczywiście najczarniejszy scenariusz, jaki byłem w stanie wymyślić, ale nie jest niemożliwy.

Powiedziawszy to, zaczynam odkładanie pieniędzy na własne egzemplarze. Tak. Egzemplarze. Cenię sobie wygodę, brak kabli oraz estetykę. A jakość dźwięku, którą otrzymujemy w tym kompromisie, jest bez zarzutu dla moich uszu.

Dane techniczne

Producent: Bowers & Wilkins
Model: A7
Cena: 3.699 PLN
Waga: 5,7 kg
Wymiary: 36 x 22 x 16 cm (szer. x wys. x gł.)
Wejścia:

  • ethernet / Wi-Fi
  • analogowy / optyczny 3,5 mm mini jack
  • USB (streaming z komputera, upgrade firmware’u)

Ocena: 6/6

4

Wojtek Pietrusiewicz

Wydawca, fotograf, podróżnik, podcaster – niekoniecznie w tej kolejności. Lubię espresso, mechaniczne zegarki i zwinne samochody. Niedawno rozpocząłem prowadzenie kursów Lightrooma i fotografii na Pikselowe.pl – zapraszam.

morid1n

Dodaj komentarz

Jarosław Tom napisał(a):

Wojtku sprawdź na jakich kanałach są te sieci sąsiadów. Jeśli na tym samym co Twoja to bardzo możliwe, że masz zakłócenia. Kanałów masz do dyspozycji ze 13 więc nietrudno będzie znaleźć wolny kanał, na którym sąsiadów nie ma. Ręcznie ustawiasz taki kanał w routerze i po problemie.

b4it napisał(a):

„Fucking rich people” ;)

Ziemowit napisał(a):

Czy kupując dwa zestawy A7 można, każdego z nich użyć w jednym pieszczeniu jako lewy i prawy kanał?

Jeśli chcesz wesprzeć redakcję iMagazine, podoba Ci się nasza praca, to zapraszamy do iMag Weekly

dołącz

W archiwum iMag Weekly znajdziecie ponad 500 felietonów, artykułów, recenzji, opisów, przepisów oraz relacji z podróży – w sumie do przeczytania jest ponad 500 tysięcy słów. Wykupienie dostępu do niego jest „dożywotnie” (czyli tak długo jak będzie funkcjonował iMagazine) i wystarczy to zrobić raz. Nasz tygodnik był wydawany do dnia 27/01/2017.

Osoby, które miały wykupioną jakąkolwiek subskrypcję otrzymały pełny dostęp do archiwum.