iMagazine

Jakiego paliwa używają rakiety kosmiczne?

18/07/2017, 10:01 · · · 0
fot. NASA

Różne kraje, w zależności od poziomu zaawansowania swoich programów kosmicznych, używają różnego paliwa. Jeśli za wyznacznik przyjmiemy USA, to obecnie używa się mocno schłodzonej, ciekłej kerozyny oraz również schłodzonego i ciekłego tlenu. Czym jest kerozyna? To nafta lotnicza, czyli paliwo, na którym latają samoloty. Oczywiście w przypadku rakiet jest jeszcze dodatkowo wzbogacane o inne substancje. Ważnym elementem jest też odpowiednia temperatura i ciśnienie paliwa. Dzięki temu można uzyskać odpowiednio wydajne paliwo rakietowe.

Kerozyna jest stosunkowo tanim i wydajnym paliwem, jednak nie zawsze używano paliwa ciekłego. Wszyscy dobrze pamiętamy wahadłowce kosmiczne. Miały one dwie rakiety wspomagające. Były one zasilane paliwem stałym – hydrazyną. Minusem takiego rozwiązania jest duża ilośc zanieczyszczeń generowanych przy starcie oraz wysoka toksyczność paliwa oraz zanieczyszczeń, które generuje. Obecnie Indie oraz Chiny wykorzystują w swoich rakietach paliwa stałe. W sporym uproszczeniu są one łatwiejsze do kontroli i użycia. Nie wymagają też schładzania do bardzo niskich temperatur tuż przed samym startem.

Schłodzona kerozyna oraz utleniacz są używane obecnie np. przez SpaceX. Firma ta tankuje rakiety kilkanaście minut przed startem, aby paliwo było jak najzimniejsze. Gwarantuje to lepsze osiągi oraz zwiększa poziom bezpieczeństwa. Jednak w przyszłości planuje się korzystać z zupełnie innego paliwa.

SpaceX oraz inne firmy planują przesiadkę z kerozyny na metan. Metan to dość prosty gaz, który można uzyskać z dwutlenku węgla. Wymagana jest do tego tylko spora ilość energii elektrycznej oraz oczywiście wspomniany dwutlenek węgla i wodór. Dlaczego metan będzie paliwem przyszłości? Powód jest bardzo prosty. Dwutlenek węgla oraz wodór są powszechne w kosmosie. Jest ich pełno np. na Marsie. W dodatku mamy tam też wodę na biegunach, więc na miejscu jest wszystko, aby ponownie zatankować rakietę. Wystarczy tylko odpowiednia ilość energii elektrycznej. Dodatkowo silniki zasilane metanem mogą uzyskać większy ciąg z tej samej ilości paliwa niż te używające kerozyny.

SpaceX pracuje już od pewnego czasu nad silnikami zasilanymi metanem. Noszą one nazwę Raptor. Podobne silniki buduje firma Blue Origin – BE-4. Raptory przeszły już serię testów. Pojawią się najprawdopodobniej w nowej generacji rakiet SpaceX. Silniki BE-4 będą używane nie tylko przez Blue Origin ale również przez ULA w swoich rakietach Vulcan.


Błażej Faliszek

Użytkownik sprzętu Apple od ponad 10 lat. Najcześciej piszę o kosmosie (SpaceX) ale również o elektronice i DIY (Raspberry Pi, Arduino). Działam w stowarzyszeniu Hackerspace Silesia a ostatnio mocno wkręciłem się w temat filtrów powietrza.


Dodaj komentarz

Dbamy o Twoją prywatność

Od dnia 25 maja 2018 r. dostosowujemy naszą działalność do nowego Rozporządzenia Unii Europejskiej o Ochronie Danych Osobowych (RODO).

Zaktualizowaliśmy naszą Politykę Prywatności, aby udzielić Ci bardziej szczegółowych informacji, w jaki sposób iMagazine.pl chroni twoją prywatność, oraz w jaki sposób możesz korzystać ze swoich praw odnośnie danych osobowych.

Kliknij w poniższy link, aby zapoznać się z zaktualizowaną Polityką Prywatności.

Dziękujemy, że jesteś z nami,
redakcja iMagazine

DOWIEDZ SIĘ WIĘCEJ OK